Un equipo que incluye un historiador de la aviación de la Segunda Guerra Mundial, topógrafos de la Universidad de la Reina de Belfast y alumnos de Foyle College en Derry y Ballybay Community College en Co Monaghan, trabajando en conjunto con el Museo del Condado de Monaghan, recuperó las partes restantes de un caza bimotor el sábado.

El avión P38 Lightning se estrelló contra un campo pedregoso cerca de Castleblayney el 17 de diciembre de 1942.

El piloto estadounidense, el segundo teniente Milo E Rundall, de 22 años, de Iowa, se desmayó con éxito después de perderse en un vuelo nocturno desde Langford Lodge, en las costas orientales de Lough Neagh en Irlanda del Norte.

Regresaba a su base con el 82o Grupo de Caza, que estaban basados en la Estación Aérea 344 del Ejército de los Estados Unidos, Eglinton en Derry, ahora el Aeropuerto de la Ciudad de Derry.

Más tarde participó en la campaña de los Aliados del Norte de Africa contra Alemania, pero fue derribado y hecho prisionero en enero de 1943.
Después de la guerra regresó a su ciudad natal en Iowa y murió en 2006.

El personal de las Fuerzas de Defensa Irlandesa sacó la mayor parte de los restos en 1942.

Sin embargo, las pruebas de Radar de penetración en tierra o Georadar con licencia realizadas por el equipo del proyecto junto con ambas escuelas a principios de 2019 revelaron que no todos los aviones fueron recuperados por los militares.

El equipo recibió las licencias arqueológicas necesarias por el Departamento de Cultura, Patrimonio y la Unidad Nacional de Monumentos de Gaeltacht y el Museo Nacional de Irlanda para emprender legalmente la excavación y preservar los restos recuperados.

Liam Bradley, curador del Museo del Condado de Monaghan, dijo: “Esta excavación será el proyecto final en nuestro examen de tres años del impacto de la Segunda Guerra Mundial en nuestro condado fronterizo”.

“Los objetos recuperados serán conservados y puestos en exhibición como parte de nuestra exposición aclamada a nivel nacional The Monaghan Spitfire – Life On The Border With A World At War, que se extiende en el museo hasta finales de 2019”.

“Otras partes de los restos del P38 se exhibirán en delatisy City y Strabane District Council’s Tower Museum, que ya alberga con orgullo los restos recuperados de 2011 de Spitfire P8074 volado por el piloto estadounidense Bud Wolfe.

“El aeropuerto de la ciudad de Derry, que era la antigua base de este avión, también está encantado de poder mostrar una gama de artefactos recuperados.”

El organizador de la excavación e historiador de aviación Jonny McNee dijo que los alumnos estaban muy ansiosos por participar en la excavación y averiguar lo que mintió enterrado en el campo.

“La oportunidad para que los alumnos participen en estas excavaciones y hablen con la familia del piloto y la familia P38 en general en los Estados Unidos es algo que no se puede aprender de los libros”, dijo.

El Sr. McNee dijo que los alumnos eran muy conocedores de los medios de comunicación y que se habían apresurado a utilizar las redes sociales para ponerse en contacto con varios grupos P38 interesados en los Estados Unidos.

Agregó que la familia del piloto había sido rastreada hasta Estados Unidos y que habían logrado ponerse en contacto con la hija del piloto, Merryl Rundall.

El Sr. McNee dijo que estaba muy entusiasmada con la excavación y estaba considerando un viaje a Irlanda más tarde en el año para ver la exposición de Monaghan y la antigua base de su padre en Derry.

Rundall dijo: “Estoy renovando mi pasaporte.”

“Esta excavación es bastante genial – mi padre decía ‘Acabo de hacer mi trabajo; ¿por qué alguien se preocuparía por mi viejo P38?”

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