El problema

Hoy en día, muchos constructores construyen casas que son muy herméticas, a menudo sin darse cuenta. El uso común de envolturas de edificios, barreras de humedad, ventanas de alta eficiencia e incluso un revestimiento de madera contrachapada simple tienen efectos directos en la reducción de la fuga de aire y la infiltración. Una casa hermética tiene muchas menos aberturas a través de las cuales puede entrar aire fresco. Sin la adición de ventilación mecánica, una casa hermética puede generar aire estancado, menos ventilación natural y propietarios insatisfechos. Por otro lado, las casas con grandes cantidades de fugas de aire incontroladas son igualmente problemáticas con quejas de comodidad debido a corrientes de aire, fallas en los edificios y altas facturas de energía.

A pesar de la creciente importancia de la hermeticidad de la casa, pocos constructores, arquitectos o propietarios saben cuán ajustadas son sus casas. Hasta hace poco, la comunidad de constructores ha tendido a confiar en estimaciones subjetivas de hermeticidad. Desafortunadamente, es imposible estimar con precisión el nivel de estanqueidad del aire de un edificio solo mediante inspección visual. Y sin conocer el nivel de hermeticidad, es difícil o imposible diseñar enfoques efectivos para la ventilación y la calidad del aire, o diagnosticar con precisión los problemas de rendimiento.

¿Por qué es importante las fugas de aire en edificios?

Construir casas estrechas sin proporcionar una ventilación adecuada puede aumentar la posibilidad de que ocurran problemas de salud y seguridad. Los niveles más altos de humedad encontrados en casas con ventilación inadecuada crean un ambiente ideal para mohos, ácaros del polvo y otras causas de problemas respiratorios y alergias. También es más probable que las casas más estrechas experimenten problemas por el el retorno de la corriente y el derrame de productos de combustión de los hornos de extracción natural, calentadores de agua y chimeneas. Esto se debe a que en casas estrechas, es más fácil para los dispositivos de aire (por ejemplo, secadoras, ventiladores de cocina y baño) crear grandes diferencias de presión entre el interior y el exterior de la casa, lo que puede interferir con la ventilación adecuada de los dispositivos de combustión.

Las casas con fugas tienen su propio conjunto de problemas que van desde corrientes de aire, pintura con burbujas, presas de hielo y tuberías congeladas hasta que no se calienta ni enfría adecuadamente. Mientras que en el pasado los esfuerzos de sellado de aire se concentraron en las fugas de aire fáciles de encontrar alrededor de ventanas y puertas, ahora sabemos que las fugas más importantes en una casa son las fugas difíciles de encontrar en el ático, el espacio de acceso, el garaje adjunto y otras conexiones de enmarcado. Estas fugas ocultas son responsables de la mayoría de las fugas de aire en las casas típicas, y a menudo son la causa de problemas de rendimiento y durabilidad.

Y si una casa está apretada o suelta, nada hará que se deteriore más rápido que la migración de humedad y la condensación en los áticos, el techo y otras cavidades del edificio. Las barreras de vapor detendrán la difusión de la humedad, pero la mayoría de los problemas de humedad en los edificios son el resultado de una fuga de aire incontrolada a través de la envoltura del edificio. Y la forma en que se instalan la mayoría de las barreras de vapor, hacen poco o nada para detener las fugas de aire incontroladas. En muchos edificios, el uso común de jacuzzis, tinas y saunas empeora los problemas de humedad.

Medición de estanqueidad del edificio

La forma más fácil de medir la hermeticidad del edificio es con una herramienta de diagnóstico llamada ventilador de puerta. El ventilador de puerta consiste en un potente ventilador calibrado que está sellado temporalmente en una puerta exterior.

El ventilador expulsa el aire de la casa para crear una ligera diferencia de presión entre el interior y el exterior. Esta diferencia de presión fuerza el aire a través de todos los agujeros y penetraciones en la envolvente del edificio. Las pruebas del ventilador de puerta se realizan típicamente a una diferencia de presión de 50Pa (0.2 pulgadas de columna de agua).

Al medir simultáneamente el flujo de aire a través del ventilador y su efecto sobre la presión de aire en el edificio, el sistema del ventilador de puerta mide la estanqueidad de toda la envolvente del edificio. Cuanto más apretado sea el edificio (por ejemplo, menos agujeros), menos aire necesitará del ventilador de la puerta para crear un cambio en la presión del edificio.

Las medidas de hermeticidad se presentan en varios formatos diferentes, que incluyen:
– Pulgadas cuadradas de área de fuga.
– Flujo de aire necesario para generar 50 Pa de diferencia de presión (CFM50).
– Cambios de aire por hora a 50 Pa de diferencia de presión (ACH50).

Además de evaluar el nivel de hermeticidad general de la envolvente del edificio, el ventilador de puerta se puede utilizar para estimar la cantidad de fuga entre el espacio acondicionado del edificio y los componentes estructurales adjuntos, como garajes, áticos y espacios de acceso. Y debido a que el ventilador de puerta fuerza el aire a través de todos los agujeros y penetraciones, estos puntos problemáticos son más fáciles de encontrar usando humo químico, una cámara infrarroja o simplemente sintiendo con la mano.

Finalmente, las mediciones del ventilador de puerta se pueden usar para estimar la tasa de infiltración natural de las casas. Si bien el ventilador de puerta no mide las tasas de infiltración directamente, los resultados de las pruebas se pueden usar junto con modelos matemáticos para estimar el promedio anual y diseñar las tasas de infiltración con el fin de evaluar la calidad del aire interior, la necesidad de ventilación mecánica y ayudar con el dimensionamiento adecuado de equipos de calefacción y refrigeración.

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