A medida que el tráfico de Estados Unidos pasaba sobre su cabeza, los miembros de una tripulación utilizaron la tecnología láser para examinar una formación geológica presente en la carretera.

Las pruebas para evaluar si puede ser un puente natural fueron conducidas por el Departamento de Transporte de Virginia y tratarán de determinar si las vibraciones y el peso del tráfico podrían estar causando daños a largo plazo a la formación.

“Nuestra meta es mantener el puente, no sólo para las generaciones actuales, sino también para las futuras generaciones y para eso necesitamos conocer el estado de la estructura” dijo Sandy Myers, portavoz de VDOT.

VDOT planea más pruebas mientras trabaja con el Departamento de Conservación y Recreación de Virginia, que comenzó a manejar el puente natural y su área circundante cuando se convirtió en un parque estatal, a mediados de septiembre.

Un dispositivo de rastreo (GPR) ya ha demostrado la ubicación de un camino original que existía antes que la corriente de los Estados Unidos fuera construida a lo largo del arco de piedra caliza de más de 215 pies. La agencia de transporte regresó el miércoles para conducir pruebas de detección y rangos de luz. Se utilizarán para construir un modelo tridimensional de la superficie del puente en un programa de computadora.

“Al final del día tendremos un mapa que mostrará todos los golpes y cada grieta de la superficie”, dijo Myers.

En un paso más allá de las pruebas que se confirmaron en Julio de este año, VDOT dice que está consultando con geológos sobre estudios adicionales, incluyendo una manera de estudiar el interior de la formación rocosa.

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Expertos en la Universidad de Radford y el Consejo de Investigación de Transporte de Virginia están ayudando con el trabajo. Más adelante los funcionarios estatales crearán un comité consultivo de destacados geológos de Estados Unidos y Canadá para revisar los resultados de las pruebas y emitir un informe.

Fotografía de HEATHER ROUSSEAU | The Roanoke Times

Fotografía de HEATHER ROUSSEAU | The Roanoke Times

Hasta la fecha, no hay indicación de que el puente natural o “Natural Bridge” sea inseguro para el tráfico vehicular o estructuralmente deficiente.

VDOT no inspecciona regularmente la formación como lo haría con un puente artificial. Durante años, la idea de tener una carretera estatal sobre un recurso natural fue en gran medida incuestionable.

Esto cambio cuando el puente y cerca de 1.500 acres de tierra alrededor de él se convirtieron en parque estatal el año pasado. Después de que el Departamento de Conservación asumiera la propiedad, se creó un comité para desarrollar a largo plazo un plan para el parque.

No paso mucho tiempo antes de que el comité comenzará a cuestionar la decisión de tener una carretera que atraviesa la principal atracción del parque. Descrita por uno de sus propietarios, Thomas Jefferson como “La más sublime obra de la naturaleza”

En una reunión en el mes de Junio, la discusión de planificación del parque provocó la idea de cerrar el puente del tráfico. Y construir un “by-pass” que desviará el tráfico hacía el norte.

Ese concepto aún está muy lejos. Pero las pruebas para conocer la estructura del puente ayudarán a establecer una buena base para poder tomar decisiones futuras en términos del “Natural State Park Bridge”

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Fuente: The Roanoke Times

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