BINGHAMTON, NY: los escáneres de radar y láser de alta tecnología han descubierto una travesía militar escondida debajo de la infame penitenciaría de Alcatraz, según investigaciones dirigidas por profesores de la Universidad de Binghamton, Universidad Estatal de Nueva York.

El arqueólogo de la Universidad de Binghamton, Timothy de Smet, y sus colegas utilizaron exploraciones láser terrestres, datos de radares penetrantes en tierra y georectificaciones (el proceso de tomar mapas digitalizados antiguos y vincularlos a un sistema de coordenadas para que puedan ser exactamente geoubicado en el espacio 3D) para localizar y evaluar los restos históricos bajo el antiguo patio de recreo de la penitenciaría de Alcatraz.

Este método de investigación único, no destructivo reveló que los remanentes de las estructuras enterradas, incluyendo un movimiento de tierra “a prueba de bombas”, junto con su túnel de albañilería de ladrillo abovedado subyacente y conductos de ventilación, corrió de este a oeste bajo el patio de recreación de la La penitenciaría de Alcatraz. de Smet dijo que se sorprendió al descubrir que las estructuras históricas se mantuvieron en tan buenas condiciones.

“Me sorprendió por varias razones”, dijo de Smet. “Los restos de estas características de arqueología histórica eran sólo unos pocos centímetros debajo de la Superficie y se preservaron milagrosamente e impecablemente. La chapa de hormigón del piso Recreation Yard es increíblemente delgada y, de hecho, en lugares sentados directamente encima de la arquitectura de la década de 1860. También aprendimos que algunas de las travesías de la tierra estaban cubiertas con finas capas de hormigón a través del tiempo, probablemente para disminuir la erosión en la isla de los vientos lluviosos. Fue maravilloso encontrar la historia justo debajo de nuestros pies que podemos visualizar para el público. ”

La isla de Alcatraz es mejor conocida como una antigua penitenciaría federal de alta seguridad que albergó a muchos de los gángsters y criminales más famosos de Estados Unidos. Hoy en día, es un hito histórico nacional que atrae a varios turistas en su ubicación adyacente al puente Golden Gate en la pintoresca bahía de San Francisco.

Mientras la gente acude a la isla por su reputación como la prisión más fuerte de los Estados Unidos, muchos pasan por alto el antiguo papel militar de Alcatraz como fortificación costera del siglo 19. La fortificación, con municiones subterráneas, es importante desde la perspectiva de la historia militar, ya que marca la transición a estructuras de barro de las construcciones tradicionales de ladrillo y albañilería que caracterizaron a principios de la costa del siglo 19

Desde que Alcatraz se había convertido en una prisión después de su debut militar, los investigadores estaban interesados en ver si había restos históricos a la izquierda de la fortificación.

“Durante la construcción de la ahora infame prisión de Alcatraz en la década de 1900, sólo había una regulación y protección del patrimonio cultural en los Estados Unidos: la ley de antigüedades americanas de 1906. Y aún así, Alcatraz no habría sido considerado debajo de él, ya que era tan joven y aparentemente insignificante “, dijo de Smet. “Como tal, el área fue esencialmente movida de la antigua instalación militar a la prisión moderna que vemos hoy.

Al convertir el área en una prisión, la gran mayoría de la historia militar anterior de la isla había sido borrada, pero nos preguntamos si tal vez algo de ese tiempo significativo tanto en las islas como en la historia americana permaneció, pero enterrado y preservado bajo el subsuelo. Como tal, hemos buscado medios no invasivos y no destructivos para determinar si algunos restos arqueológicos históricos yacen debajo de varias partes de la isla, como el patio recreativo de la infame penitenciaría federal de los Estados Unidos. No sabemos qué esperar. No sabemos si habría alguna arquitectura subterránea existente de estos restos históricamente significativos, o si quedaba algo, cómo sería su extensión e integridad. ”

El proceso no invasivo utilizado por los investigadores permite la identificación espacial precisa de estas y otras estructuras arquitectónicas del siglo 19 representadas en los documentos históricos. Con este nuevo avance, el enfoque se puede aplicar a las investigaciones de subsuelo en otros hitos culturales importantes en todo el mundo. de Smet dijo que los resultados demuestran que los arqueólogos pueden detectar estructuras históricas de una manera más suave.

“Con métodos modernos de teledetección como estos, podemos responder preguntas fundamentales de investigación arqueológica sobre el comportamiento humano, la organización social y el cambio cultural a través del tiempo sin excavación costosa y destructiva, preservando así estas recursos arqueológicos no renovables en el terreno-o in situ como decimos en el campo-para las generaciones futuras “, dijo. “Estos resultados son significativos porque muestran cómo la tecnología moderna puede utilizarse para responder a cuestiones fundamentales de importancia arqueológica sin excavaciones destructivas. Esta investigación muestra que los enfoques de mejores prácticas se pueden utilizar para investigar de manera no invasiva el registro arqueológico con teledetección solo. ”

Smet espera llevar a cabo más investigaciones sobre el tema y actualmente está preparando un manuscrito para presentarlo a la revista de patrimonio cultural en exploraciones láser terrestres y radar penetrante desde los restos de la antigua ciudadela bajo la prisión.

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