Los edificios con artefactos de combustión de tiro natural deben ser probados rutinariamente para asegurar que el derrame de productos de combustión en el edificio sea poco probable. Las pruebas de seguridad de la combustión son críticas debido al potencial de efectos graves para la salud de los dispositivos de ventilación inadecuados, incluida la intoxicación por monóxido de carbono.

El derrame de productos de combustión en el edificio puede ser causado por una variedad de condiciones que incluyen:
– Chimeneas, ventilaciones o conectores de ventilación bloqueados o parcialmente bloqueados.
– Instalación inadecuada del equipo.
– Intercambiadores de calor agrietados.
– Fugas en el sistema de ventilación (tuberías de humos desconectadas, abrir la puerta más limpia, etc.).
– Bajas temperaturas de ventilación.
– Aparato de combustión zona de despresurización. A medida que los edificios se hacen más apretados, se hace más fácil para los extractores de aire y los desequilibrios del sistema de aire forzado crear condiciones de despresurización potencialmente peligrosas.

Muchos casos de dispositivos de combustión con ventilación inadecuada se han relacionado con la despresurización (o presiones negativas) en la habitación que contiene el dispositivo de combustión. La despresurización puede ser causada por extractores, secadores, sistemas de distribución de aire forzado desequilibrados y fugas en los conductos del sistema de aire forzado. A medida que los edificios (o salas de aparatos de combustión) se vuelven más apretados, estos problemas pueden empeorar, aunque los edificios con fugas también pueden tener problemas de ventilación relacionados con la despresurización. La Figura 5 a continuación estima la cantidad de despresurización que puede ser causada por varios flujos de extractores. Por ejemplo, de la Figura 5 podemos ver que un extractor de aire de 400 cfm despresurizará un edificio (o sala) de 2.500 CFM50 a aproximadamente 3 Pascales. Ese mismo ventilador de 400 cfm produciría más de 10 Pascales de despresurización en un edificio de 1,000 CFM50.

La presencia de entradas de aire de combustión aprobadas por el código no garantiza que no se produzcan problemas de ventilación. La despresurización significativa de la sala de combustión se encuentra con frecuencia incluso después de que se hayan instalado las entradas de aire de combustión aprobadas por el código. Las tomas de aire de la sala de combustión pasiva generalmente no proporcionan flujo de aire suficiente para aliviar las presiones negativas causadas por desequilibrios de distribución, fugas en los conductos o grandes aparatos de escape. Por ejemplo, una entrada pasiva típica de 6 ″ puede suministrar, en el mejor de los casos, solo alrededor de 50 cfm a una presión de construcción negativa de 5 Pa. Y debido a que las entradas de aire pasivas a menudo están mal instaladas (es decir, muchas curvas cerradas, recorridos largos), por lo general proporcionan flujos mucho más bajos que los diseñados. Los códigos de construcción generalmente brindan poca o ninguna orientación sobre cómo diseñar una abertura de aire de combustión cuando están presentes los dispositivos de escape de la competencia (el Código de Energía de Minnesota 2000 es el único código que conocemos para brindar dicha orientación).

La única forma de estar razonablemente seguro de que no se producirán problemas de ventilación en un edificio es realizar pruebas de seguridad de la combustión. A continuación se describe un procedimiento de prueba diseñado para localizar problemas de seguridad de combustión existentes o potenciales en edificios.

Si se encuentran problemas de seguridad en la combustión, los inquilinos y los propietarios de los edificios deben ser notificados de inmediato y se deben tomar medidas para corregir el problema, incluida la notificación a un contratista de calefacción profesional si no hay medidas correctivas básicas disponibles. Recuerde, la presencia de niveles elevados de monóxido de carbono en el aire ambiente del edificio o en productos de combustión es una situación potencialmente mortal. Los trabajos de construcción o sellado de conductos no deben llevarse a cabo hasta que se resuelvan los problemas de seguridad de combustión existentes, o a menos que el sellado de aire se esté utilizando como una acción correctiva.

Figura 5. Gráfico de despresiruzación de la casa.

Este cuadro se puede usar para estimar la cantidad de despresurización de la casa causada por la operación de los extractores. Para usar la tabla, encuentre la intersección entre la hermeticidad (CFM50) de la casa y la capacidad de cfm de los extractores en cuestión. La cantidad de despresurización causada por los ventiladores se lee en las líneas diagonales de despresurización de la casa. Por ejemplo, una campana extractora de cocina de 400 cfm que funciona en una casa con un nivel de hermeticidad de 2,500 CFM50 despresurizaría la casa en aproximadamente 3 Pa en relación con el exterior. Este mismo ventilador que funciona en una casa de 1,000 CFM50 produciría más de 10 Pa de despresurización. NOTA: Este cuadro se generó suponiendo que todas las casas tienen una “Curva de fuga de la casa” con un exponente (o pendiente) de n = 0.65.

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