En la cordillera de River Range. Estados Unidos, no ha dejado de derretirse un glaciar catalogado como el más grande de las montañas rocosas.

El derretimiento del glaciar más grande de la cordillera River Range en Estados Unidos está formando un nuevo ecosistema. Las torres de granito dominan el horizonte a medida que el hielo desaparece. Se comienza a formar una pequeña colonia de pinos abetos. La hierba crece a lo largo de todo un territorio dónde hasta hace algunos años solo existía hielo y nieve.

“Hoy tenemos un lugar diferente” apuntó Darran Wells, un profesor de educación de la Universidad de Wyoming. Wells visita regularmente el glaciar desde hace aproximadamente 20 años e indica que cada año percibe más hierba y menos nieve.

La mayor concentración de glaciares en las montañas rocosas de Estados Unidos se está derritiendo. Más de 100 glaciares ahora están cubiertos por 100.000 acres en la cordillera de River Range. Esto según un estudio realizado por investigadores de la Universidad del Estado de Portland.

Los glaciares de esta cordillera siguen siendo unos de los menos estudiados en America. Los investigadores no tienen una comprensión exacta de cuanta cantidad de agua se encuentra congelada y de qué manera este ecosistema contribuye a los arroyos locales.

Un análisis del problema

Para responder estas interrogantes es necesario internarse en una selva accidentada abrazada dónde los glaciares abrazan la cresta de la división continental. Sin embargo, cada vez son más los científicos que se dedican a conocer sobre este fenómeno. Su mayor preocupación es que los glaciares de la cordillera están retrocediendo en el momento dónde son más necesarios para Wyoming.


“Si usted no ha tenido proximidad a estos glaciares, si no ha pensado de dónde viene el agua, sería fácil subestimar  las implicaciones de la pérdida de hielo glacial en un estado que tiene predominantemente un clima semi-desértico y ciertamente por los modelos climáticos contemporáneos va a resultar muy afectado por el cambio climático “, dijo Jacki Klancher, profesor de ciencias ambientales en el Centro de Wyoming College.


Comenzó la expedición al glaciar

A finales de Agosto de este año se conformó un equipo de aproximadamente 15 estudiantes e investigadores del Central Wyoming College, la Universidad de Wyoming y la Universidad de Redlands en su cuarta expedición de verano al Dinwoody.

El viaje fue de la oficialmente la Expedición Interdisciplinaria de Cambio Climático. Fue posible gracias a un permiso de investigación de cinco años del Servicio Forestal de los Estados Unidos.

El glaciar es inaccesible por helicóptero o por automóvil. Para poder llegar a el, el equipo tuve que hacerse con nueve mulas llenas de alimentos. Además de  un radar de penetración terrestre, junto con sus baterias, cables, antena y monitor.

Científicos en expedición del glaciar usando radar de penetración terrestre.

Científicos en expedición del glaciar usando radar de penetración terrestre. Fotografía de: Ben Storrow para E&E News

El viaje duró más de dos días y fue de aproximadamente 20 millas. Los estudiantes y científicos iban a bordo de sus mulas. Bajaron miles de pies en un valle, luego se desviaron por un río. Posterior a eso, abandonaron las mulas para continuar un recorrido de dos millas únicamente con sus mochilas.

¿Desea conocer más detalles acerca de esta expedición? Le invitamos a leer detalladamente la noticia.

También podría interesarte: El cambio climático explorado por el Icefield Research Program

 

Leave a Reply

WordPress Themes

No se puede copiar